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En el actual panorama del sector retail, se hace imperativo reconocer la vertiginosa transformación que ha experimentado en los últimos años. Esta revolución se nutre de las constantes innovaciones tecnológicas, los cambios dinámicos en los patrones de consumo y otra serie de factores relevantes. En este contexto de disrupción continua, es esencial adentrarse en una reflexión sobre los desafíos predominantes en la industria del retail; comprender y afrontar estos se convierte en un elemento crucial para destacar en una era que redefine por completo las reglas del juego, dado que los esfuerzos y estrategias que los retailers emprendan en el presente serán determinantes en la configuración del futuro del retail en los próximos 20 años.

Cinco Estrategias para Sobresalir en una Era Disruptiva

  1. El cambio en el comportamiento del cliente es un desafío crucial para los minoristas. A pesar de contar con herramientas para entender sus preferencias, la evolución constante del consumidor plantea interrogantes fundamentales. ¿Qué buscan exactamente?

Los consumidores de hoy muestran una creciente preocupación por el impacto ambiental de sus compras y buscan productos sostenibles; según GlobalWebindex, el 60% de los millennials, el 58% de la Generación Z, el 55% de la Generación X y el 46% de los Baby Boomers están dispuestos a pagar más por productos amigables con el medio ambiente. Además, un análisis de McKinsey y NielsenIQ revela que los productos con afirmaciones de sostenibilidad en el envase han experimentado un crecimiento acumulado del 28% en los últimos cinco años, superando al 20% de los productos sin tales afirmaciones (McKinsey Quarterly, 2023).

El comercio en línea es un desafío relevante, impulsado por el COVID-19. Casi la mitad de los consumidores, especialmente los millennials y la Generación Z, se inspiran en redes sociales, celebridades y blogs para comprar, adoptando un enfoque omnicanal.

El auge del comercio en línea ha planteado un desafío adicional: la rapidez en la entrega. Los consumidores actuales no están dispuestos a esperar, y consideran que el envío en tres días es el límite antes de buscar alternativas minoristas (McKinsey Quarterly, 2023).

La experiencia de compra personalizada es otra consideración importante. Los consumidores buscan que sus necesidades y preferencias sean atendidas en el mundo minorista, con productos y servicios que se adapten a sus estilos de vida y deseos específicos. Además, se destaca un creciente interés en la salud y el bienestar, con una búsqueda activa de productos que promuevan un estilo de vida saludable.

Por último, en el ámbito de los consumidores, se presenta un desafío significativo caracterizado por una tendencia a tomar decisiones de compra en extremos, evitando productos de precio medio: “en los últimos cinco años, la proporción del gasto del consumidor en bienes y servicios de precio medio ha disminuido en un 10%. Datos de abril de 2023 revelan que aproximadamente el 80% de los consumidores estadounidenses optan por alternativas más asequibles, mientras que alrededor del 40% de los consumidores en Europa y Estados Unidos planean gastos más elevados”. Abordar esta actitud extrema implica que los minoristas adapten sus estrategias para ofrecer opciones tanto económicas para los compradores conscientes de los precios como experiencias de alta calidad para aquellos dispuestos a derrochar.

  • Trabajadores menos comprometidos. En segundo lugar, un desafío crucial involucra a los empleados en el sector minorista, quienes han experimentado un cambio en sus expectativas laborales. La remuneración ya no es suficiente; los empleados buscan puestos que les brinden un alto nivel de satisfacción y felicidad, lo que a su vez se traduce en un rendimiento laboral óptimo. 

Una encuesta de Korn Ferry reveló una tasa de rotación mundial del 75.8% en puestos de tienda hasta noviembre de 2022, un aumento del 68% desde 2021 (Carlos Franco, 2023), destacando el desafío de retener empleados en el sector minorista.

Esto implica la necesidad de ofrecer mayor flexibilidad en el lugar de trabajo, oportunidades de desarrollo profesional, atención a la salud y el bienestar, una compensación adecuada y la sensación de que su trabajo tiene un valor significativo. Sin embargo, un dato preocupante señala que solo el 28% de las empresas a nivel mundial (Mercer, 2022) abordan estas necesidades, y el rendimiento promedio del comercio minorista es inferior al de otras industrias. Esta situación plantea un desafío significativo para los retailers, ya que la alta rotación de personal se traduce en mayores costos de capacitación y en la presencia de un equipo menos experimentado.

Para abordar este problema en el retail, los minoristas deben centrarse en invertir en el desarrollo y el bienestar de su personal, proporcionando oportunidades de capacitación, crecimiento, programas de reconocimiento y recompensas que estimulen su compromiso. Al equilibrar esta inversión en empleados con la gestión de costos, los retailers pueden crear un ambiente de trabajo positivo que aumenta la satisfacción y retención del personal, asegurando así un equipo más comprometido y productivo en el largo plazo. 

  • La competencia continua en el sector minorista representa uno de los principales desafíos. La apertura económica y la globalización han generado una mayor disputa en el mercado. Esta expansión se ha intensificado aún más debido a la proliferación de establecimientos que ofrecen productos similares y la creciente rivalidad en el espacio en línea, lo que ha resultado en una presión constante sobre los precios.

La competencia en el mercado minorista se ha intensificado notablemente, con un enfoque crucial en el comercio en línea que ha experimentado un impresionante auge impulsado por los efectos de la pandemia. En el año 2020, este sector presenció un asombroso crecimiento del 27.6%, superando los 4 billones de dólares en valor, lo que subraya su indiscutible expansión.

Pero no vayamos tan lejos. Según Statista, en 2023, un total de 300 millones de consumidores se han convertido en compradores digitales, y se proyecta que esta cifra aumentará en más del 15% para el año 2027. Estos datos reveladores destacan la importancia de que los minoristas no solo presten atención a la competencia en tiendas físicas, sino también en el ámbito online, como parte de su estrategia para mantenerse relevantes y activos en la carrera por la preferencia del cliente.

Considerando lo expuesto anteriormente, es imperativo que los minoristas dirijan sus esfuerzos hacia la diferenciación mediante propuestas de valor únicas, tales como experiencias personalizadas y servicios excepcionales, dado que son requisitos fundamentales de los clientes en línea en la actualidad. Una estrategia efectiva para alcanzar este objetivo implica el fortalecimiento de sus capacidades analíticas, asegurándose de que puedan establecer relaciones más estrechas con sus clientes y mantener su competitividad en un mercado que se vuelve cada vez más digital.

  • En el contexto de la gestión de inventarios en el sector minorista, se presentan varios desafíos en el panorama de 2023. La posible recesión económica, junto con la persistencia de la inflación y las tensiones geopolíticas, aumentan la incertidumbre en el mercado. Esto afecta a los minoristas, ya que pueden experimentar una disminución en la demanda de productos terminados, lo que se traduce en mayores presiones para reducir costos y optimizar la operatividad logística. La dependencia de México de Estados Unidos en términos de exportaciones y otros factores económicos agrega un nivel adicional de complejidad a la gestión de inventarios, y el posible desacoplamiento de las políticas monetarias podría plantear nuevos retos en la gestión de ajustes en los tipos de cambio. Para afrontar estos retos, se enfatiza la necesidad de una gestión de inventario más sofisticada y una mayor educación financiera entre los inversionistas minoristas.

En el ámbito de la gestión de inventarios, estos desafíos se traducen en la necesidad de ajustar los niveles de inventario de manera más efectiva y mantener una sincronización adecuada en toda la cadena de suministro. La falta de coordinación entre los diferentes actores de la cadena de suministro puede dar lugar a costos innecesarios y reflejar inconsistencias en la gestión de inventarios. Por lo tanto, se requerirán estrategias más flexibles y un enfoque más centrado en la optimización de costos a medida que los minoristas buscan superar estos retos en un entorno económico incierto. (Roberto Aguilar, 2023)

  • La transformación digital en el sector minorista, que implica la incorporación de tecnología y la adopción de herramientas digitales como sitios web de comercio electrónico, aplicaciones móviles y sistemas de pago en línea, plantea un desafío significativo. Aunque representa una oportunidad para incrementar las ventas y alcanzar nuevos clientes, muchas empresas minoristas se enfrentan al desafío de adquirir el conocimiento y los recursos necesarios para llevar a cabo esta transformación. 

El CTO de Grupo Tendam explica esto con más detalle, “se nos está exigiendo una velocidad muy alta a la hora de entregar soluciones de valor; pero todas esas tecnologías y todos esos desarrollos no se hacen solos, necesitamos gente que lo haga. Y hoy por hoy es muy complejo en muchos aspectos y muchas verticales; cada día intentamos salvar el talento, pero con mucha dificultad”. (Revista Byte, 2023). 

Para superar el desafío de la transformación digital en el sector minorista, las empresas deben enfocarse en adquirir el conocimiento y los recursos necesarios, así como en la retención del talento tecnológico. La incorporación de tecnología y herramientas digitales, como sitios web de comercio electrónico y aplicaciones móviles, ofrece oportunidades significativas para aumentar las ventas y llegar a nuevos clientes; sin embargo, para lograrlo, es esencial contar con un equipo capacitado que pueda implementar y mantener estas soluciones tecnológicas de manera eficaz. 

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Referencias:

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